Si nos fijamos en las ramas de bambú cuando se doblan, veremos que tienen una gran flexibilidad, propiedad que hace que sea difícil que se rompan y que les viene dada por todo el silicio que contienen, un mineral imprescindible también para nuestra salud. El silicio ayuda a mantener la piel elástica y joven, y una buena salud de las articulaciones, cabello y uñas. Y es que, de hecho, la rigidez es sinónimo de envejecimiento.

Curiosidad

Así es como lo explica Laotse, en el Tao Te Ching: “Cuando una persona está viva, es blanda y flexible; cuando se muere, se vuelve dura y rígida. Cuando una planta está viva, es blanda y tierna; cuando está muerta, se florece y se seca. Por ello, lo rígido y lo duro son compañeros de lo que está muerto, y en cambio blando y flexible son compañeros de lo vivo”.

Silicio: qué hace en el organismo y dónde lo encontramos

El silicio es un mineral esencial para la salud de la piel, cabello, uñas y articulaciones. Es el componente de una enzima que participa en la producción de colágeno y glicosaminoglicanos (componentes que forman parte del tejido conjuntivo) y es, por tanto, como ya hemos dicho, esencial para la salud de los huesos, uñas, cabellos y piel.

Los principales alimentos ricos en silicio son los cereales integrales y algunos vegetales de raíz. En cuanto a la complementación nutricional encontramos diferentes fuentes de silicio, como las diatomeas (un tipo de alga), la cola de caballo y el exudado de los nudos del tallo de bambú, que en la medicina tradicional china se llama tabashir y que representa un contenido aproximado de silicio del 65-70 %.

Otros nutrientes que necesita la piel

Betacaroteno: antioxidante, favorece la cicatrización, mejora el bronceado. Fuentes naturales: zanahoria, boniato, brócoli, calabaza, polen, algas.

 

Vitamina E: retrasa el envejecimiento cutáneo, efecto antioxidante importante. Fuentes naturales: aceite de oliva de primera presión en frío, aceite de germen de trigo, nueces, cereales integrales.

Vitamina C: participa en la síntesis de colágeno, antioxidante. Fuentes naturales: cítricos, fresas, kiwis, pimiento.

Zinc: efecto protector frente a los rayos UVA, participa en la formación de colágeno. Fuentes naturales: mariscos, carnes, huevos. (Es importante dar preferencia a las fuentes ecológicas.)

Luteína / zeaxantina: pigmentos presentes en la mácula y la retina de los ojos. Actúan como filtros ante los rayos UV. Fuentes naturales: zanahoria, melón, crucíferas, flor de caléndula.

Astaxantina: uno de los carotenoides con más poder antioxidante. Se ha visto que tiene un papel importante en la protección de la piel frente al exceso de radicales libres. Fuentes naturales: algas, salmón, mariscos, vegetales frescos.

Para una piel, uñas y cabello saludables

Diferentes estudios han comprobado que la complementación nutricional de silicio es beneficiosa contra el envejecimiento de la piel, uñas y cabellos quebradizos. Cincuenta mujeres con la piel dañada tomaron 10 mg de silicio durante veinte semanas y notaron una mejora en la aspereza y la elasticidad de piel y pelo. Además del silicio y de una dieta equilibrada, también es interesante tener en cuenta la calidad de los cosméticos que nos aplicamos.

Cómo envejece la piel

Los expertos calculan que el 80 % de los signos de envejecimiento facial no están causados ​​por el paso del tiempo, sino por factores externos, como el sol, la mala alimentación o el tabaco. De hecho, el envejecimiento de la piel se manifiesta con una sequedad más grande por la pérdida de capacidad de retener humedad. Aunque el organismo dispone de sistemas antioxidantes de defensa propios (como la superoxidodismutasa), una mala alimentación, la exposición al sol, el tabaco, entre otros, generan una gran cantidad de radicales libres, moléculas muy inestables que, en exceso, el cuerpo no es capaz de neutralizar.

De hecho, todas las estructuras de la piel tienen una cosa en común: el colágeno, una proteína fibrosa constituida por aminoácidos que forman una estructura entrelazada en forma de triple hélice. Entre los nutrientes que necesita el colágeno hay aminoácidos como la glicina, la prolina, la hidroxiprolina (constituyen el 22 % de colágeno), pero también le hace falta silicio y vitamina C para conseguir una buena síntesis. De hecho, se calcula que a partir de los 25 años es cuando el cuerpo empieza a perder elastina y colágeno.

Conseguir una piel hidratada

Una piel hidratada es sinónimo de una piel joven. La piel mantiene un equilibrio delicado entre agua y grasa. El agua llega a las células a través de la sangre que nutre todos los capilares. El envejecimiento ralentiza la circulación, hace más ineficaz el intercambio de gases y líquidos y el interior de la célula pierde la capacidad de retener agua.

El silicio también es importante para la salud de las articulaciones y huesos

Aparte de la piel, pelo y uñas, el silicio es fundamental para las articulaciones y huesos. La influencia del silicio en la formación de cartílago, ligamentos y tendones tiene un impacto significativo en el mantenimiento de las articulaciones. Como hemos dicho antes, el silicio está estrechamente relacionado con la formación de colágeno, por lo tanto, en caso de una deficiencia, se observará un descenso en la producción de colágeno en las articulaciones y los huesos. Diferentes estudios han relacionado el consumo elevado de silicio con unos huesos más fuertes y, por tanto, muchos especialistas lo han propuesto como complemento nutricional para prevenir la osteoporosis y problemas articulares. Pero también hay que tener en cuenta otros factores, como evitar un terreno acidificado.

Por lo tanto, si añadimos silicio en la dieta no solo veremos los resultados por fuera, con una piel más rejuvenecida y unos cabellos y uñas más fuertes, sino que nuestras articulaciones y huesos también se verán beneficiadas.

Referencias bibliográficas

Jugdaohsingh R., Tucker K. L., Qiao N., et al. Dietarysiliconintake is positivelyassociatedwithbone mineral density in men and premenopausalwomen of theFraminghamOffspring cohort. J. Bone Miner Res. 2004; 19: 297-307.

U.K. Food Standards Agency. Riskassessment silicon. Disponible en: http://www.food.gov.uk/multimedia/pdfs/evm_silicon.pdf. [Acceso: julio, 2005].

Jordina Casademunt

Nutricionista

Jordina Casademunt

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